Publication : Dufraisse S (2020) Facing the Involvement of Youths in Competitions: Soviet Visions and Adaptations to the Rejuvenation of Elite Sports (Second Half of the 20th Century). Frontiers in Sports and Active Living

Elena Mukhina devait porter haut les couleurs de l’Union soviétique aux Jeux olympiques de Moscou en 1980. Quelques semaines avant les Jeux, elle chute sur une figure périlleuse et finit paralysée. Dans un contexte d’attention portée aux droits des enfants, l’implication dans des protocoles d’entraînements intensifs commence à mobiliser médias et membres des organisations sportives internationales. Les “pépinières à champion” et leur rythme infernal témoignent du jusque-boutisme des autorités soviétiques dans leur traitement des enfants et des individualités.Cet article revient sur la manière dont les autorités soviétiques ont envisagé dès les années 1950 l’implication des athlètes enfants et des adolescents dans les parcours de performance sportif. Il montre que l’unanimité est loin d’être atteinte à ce sujet et que le contrôle des enfants sportifs a pu être perçu par des agents de l’administration des sports, par les services médicaux comme un moyen de les préserver, tout en leur permettant de s’engager dans la pratique intensive. La quête du prestige sportif a contribué au développement des sciences du sport appliquées aux enfants et aux jeunes et à produire des experts face à ce nouvel enjeu biopolitique.

This article focuses on Soviet sports authorities’ adaptations to youth involvement in elite sports during the second half of the 20th century during the Cold War. It demonstrates that the quest for performance and success in world competitions meant that sportsmen needed to start training at younger ages. This trend led to the development of a biopolitical expertise on youth sports, that mixed scientific research, artistic and intellectual stances and public policy making. It contributed to determining age requirements and a specific system to intensify preparation while protecting the sportsmen involved. Since the mid-1970’s, this system was not well-received within the Soviet Union as well as by the wider world. These youth systems embodied the poor Soviet management of childhood.

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fspor.2020.568025/full?fbclid=IwAR0AeyQx95RpaYrGGG13gI0HhAXnygF5Z07Xp_xd5J4kyOK-PAD5bMLRXg4

Citation: Dufraisse S (2020) Facing the Involvement of Youths in Competitions: Soviet Visions and Adaptations to the Rejuvenation of Elite Sports (Second Half of the 20th Century). Front. Sports Act. Living 2:568025. doi: 10.3389/fspor.2020.568025


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